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VW Santana : Quand les Brésiliens fabriquaient une voiture allemande en Chine

Il y a quarante ans, une délégation de VW do Brasil arrivait à Shanghai. Tout le reste appartient à l’histoire…

Shanghai, 1984: un groupe de 30 managers et ingénieurs de Volkswagen do Brasil arrive dans la ville pour apprendre aux Chinois comment construire leur première voiture "étrangère" - Berline Santana.

Il pleut à torrent et la chaîne de montage installée dans l'usine de camions fuit. Les chaudières sont dangereusement proches du dépôt de peinture. Mais le pire, c'est quand il faut dormir : il n'y a pas d'hôtels décents dans la ville et la seule option pour l'équipe est de louer une maison. Tout n'est pas fiable, même le système d'égouts.

Exactement 40 ans plus tard La Chine est devenue le moteur de l’économie mondiale avec des métropoles ultramodernes et la plus grande industrie automobile du monde. Ce n'est qu'en 2023 qu'ils ont été produits dans ce pays 26 millions de voitures (contre 2,2 millions au Brésil et 4,1 millions en Allemagne). Le modèle révolutionnaire Santana, rare sur les routes aujourd'hui, est toujours considéré comme le modèle le plus représentatif de l'histoire de l'automobile chinoise, puisque quatre millions d'exemplaires ont été produits en 28 ans.

Jusqu'au début des années 1980, l'industrie automobile chinoise se limitait pratiquement aux camions et aux bus. Peu de berlines comme celle-ci ont été développées et fabriquées dans le pays Shanghai SH760, qui était avant tout destiné au pays et à ses dirigeants. Il est alors le chef de l'Etat Deng Xiaoping a ouvert l'économie et tenté d'attirer des entreprises étrangères pour former des coentreprises.

Volkswagen n'a pas tardé à le faire et a signé son premier contrat avec une entreprise publique en 1982. SAIC (Société de l'industrie automobile de Shanghai) - il est né Volkswagen Volkswagen, dont le capital était réparti à parts égales entre les deux sociétés.

Le choix s'est porté sur le modèle Santana, qui a été développée en Allemagne en 1981 comme berline basée sur le Passé deuxième génération. Le modèle échoue dans son pays d'origine, mais est produit à l'étranger, au Japon (Nissan), en Espagne, en Afrique du Sud, au Nigeria, au Mexique et au Brésil.

Les Chinois voulaient apprendre à fabriquer des voitures particulières modernes, mais qui allait leur apprendre ? Comme la production en Allemagne employait déjà de nombreux robots, la société mère en Allemagne Wolfsburg a autorisé sa filiale Volkswagen du Brésil, pour les éduquer. De plus, les ingénieurs de l'usine Via Anchieta viennent de terminer tout le processus de nationalisation du modèle.

Wolfgang Sauer (1930-2013), ancien président VW au Brésil, dans une interview accordée au journal O Globo en 2007, a révélé les détails de la mission pionnière en Chine.

"Nous avons pu mieux apprendre. Nous disposions d’une main-d’œuvre bien formée et habitués à une production peu automatisée. C'était en juin 1984 Santana a fait des débuts réussis au Brésil – un pays qui a ensuite exporté des composants pour assemblage vers Shanghai.

"Le ministre chinois de l'Industrie a visité l'usine de São Paulo. Il avait l'habitude de faire une sieste après le déjeuner, mais lors de ce voyage, il était de mauvaise humeur et ne pouvait pas se reposer. Sachant cela, nous lui avons proposé un lit et depuis, les relations se sont améliorées », il s'est rappelé dans une interview en 2007 Sauer. Les négociations ont été difficiles. Le bon côté c'était que dans Shanghai une université technique existait déjà et que de nombreux étudiants parlaient allemand. Même le ministre parlait un excellent allemand.

Ils étaient donc Brésiliens in Les Allemands les premiers étrangers autorisés à fabriquer des voitures en Chine. Après l'assemblage de plusieurs centaines de kits CKD, plusieurs mois de formation et un nettoyage général de l'usine, le premier Santana construit à Shanghai est sorti de la nouvelle chaîne de production en septembre 1985.

Un autre pionnier en Chine fut l'entreprise Société américaine de moteurs (AMC), qui est dans l'entreprise en 1984 Travaux automobiles de Pékin a créé une coentreprise pour la production du modèle Jeep Cherokee XJ.

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